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Reserva Pacuare investiga el papel de microorganismos en el desarrollo embrionario de tortugas baula

Actualizado: 17 may 2023

Una nueva investigación ha comenzado en la Reserva Pacuare, titulada "Agentes patógenos que afectan el desarrollo embrionario en nidos de tortugas baula (Dermochelys coriacea) en la Reserva Pacuare, Limón, Costa Rica".


El estudio forma parte de la tesis de doctorado del Coordinador de Investigación y Conservación de la Reserva, Claudio Quesada, en Ciencias Naturales para el Desarrollo (DOCINADE).


La investigación se enfoca en obtener información sobre la microbiota (comunidad de microorganismos vivos) en varios ambientes, esto para encontrar una relación entre la microbiota cloacal, en la arena donde se va a colocar el nido y en los huevos luego de la exhumación con el éxito de eclosión en las tortugas baula, además de realizar análisis metagenómicos y virológicos.

Toma de muestras de sangre de una tortuga baula. Mayo 2023


El objetivo de la investigación es determinar si existen virus, bacterias o hongos que puedan potencialmente afectar positiva o negativamente el desarrollo de los embriones y, por lo tanto, el éxito de eclosión de las tortugas marinas.


Con estos análisis se busca comprender por qué el éxito de eclosión de las tortugas baula es más bajo que el de otras especies de tortugas marinas , para tomar medidas que permitan mitigar los factores que afectan el éxito de eclosión y aumentarlo mediante estrategias de conservación adecuadas.


También se busca analizar si el “mucus” que se produce durante la anidación de las tortugas tiene propiedades antisépticas que puedan contrarrestar la presencia de otros agentes patógenos en la arena. Para ello, se recolectarán muestras de la cloaca de las tortugas y del suelo de la playa para su análisis en el laboratorio.


“En el laboratorio se hace un análisis metagenómico, esto es conocer toda la microbiota que hay en estos ambientes, describirlo y ver cuál potencialmente puede estar afectando o cuál puede estar beneficiando, porque puede ser que encontremos a alguno que está ayudando, en otra palabras, que ataque algún hongo que sea perjudicial y más bien lo necesitamos en esta microbiota, esa va a ser la primera parte del proyecto”, explica Quesada.

En la segunda etapa de la investigación se llevará a cabo un examen de sangre a las tortugas en diferentes momentos durante la temporada de anidación, desde su primer nido hasta el último, con el fin de describir la química de la sangre y buscar posibles cambios que puedan influir en el desarrollo embrionario y el éxito de eclosión.

Primeras muestras enviadas al laboratorio para su análisis. Abril 2023


El proceso de investigación tendrá una duración de entre 3 y 4 años. A medida que se vayan concluyendo las etapas, se realizarán publicaciones científicas como parte de los requisitos del programa de doctorado y para compartir los resultados obtenidos.


Todos los análisis se llevarán a cabo en el laboratorio de Veterinaria de la Universidad Nacional.


El programa de doctorado DOCINADE es impartido por tres universidades públicas de Costa Rica: el Instituto Tecnológico de Costa Rica, la Universidad Nacional y la Universidad Estatal a Distancia (UNED).



Otras investigaciones en curso


Además de este estudio, en la Reserva Pacuare se están llevando a cabo otros proyectos para abordar diferentes aspectos relacionados con la conservación de la vida silvestre.


Una de las investigaciones en curso se centra en el impacto de los microplásticos en las tortugas marinas y su éxito de eclosión. Dado el creciente problema de la contaminación por plástico en los océanos, se está investigando cómo los microplásticos pueden estar afectando la reproducción y supervivencia de las tortugas marinas en la Reserva Pacuare. Este estudio busca comprender la magnitud del problema y proponer medidas de conservación para reducir el impacto de los microplásticos en estas especies vulnerables.


Otra investigación en curso utiliza cámaras trampa para estudiar las especies de grandes felinos presentes en la reserva y analizar sus presas potenciales. Esta información es crucial para comprender la dinámica de los depredadores tope en el ecosistema y cómo se relacionan con su entorno. Los datos recopilados permitirán implementar estrategias de conservación enfocadas en proteger tanto a los felinos como a sus presas y mantener un equilibrio ecológico saludable.

Jaguar captado por cámara trampa. Marzo 2023


Además, se ha establecido un programa de investigación dedicado al monitoreo y estudio de los primates presentes en la reserva. A través de la etología de primates, se busca comprender el comportamiento, las interacciones sociales y los patrones de movilidad de estas especies.


Asimismo, desde 2004, la Reserva Pacuare recolecta datos sobre la población anidadora y la reproducción de una colonia de garza agami (Agamia agami). El seguimiento y la conservación de esta población son fundamentales porque es el único lugar de anidación conocido entre el sur de México y Colombia. La investigación busca conocer las amenzas que enfrenta la colonia, para proponer medidas que disminuyan sus impactos.


Estas investigaciones no solo contribuyen al conocimiento científico, sino que también brindan información valiosa para guiar las acciones de conservación en el terreno y garantizar la preservación de la rica vida silvestre de la Reserva Pacuare.


Si desea conocer más información sobre nuestros programas de investigación y conservación dar click aquí.

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